Sobreavaliação do desporto e das calorias

Estudos mostram que há factores muito mais importantes que afectam o metabolismo do que o desporto e a quantidade de calorias consumidas. Mas o que determina se somos gordos ou magros?

Estamos a envelhecer, não estamos? Mas há um factor importante que reduz a esperança de vida global: um quarto dos adultos tem excesso de peso, ou seja, são obesos. Esta categoria inclui pessoas com um IMC de 30 ou mais. Isto está associado a um risco aumentado de muitas doenças, desde a aterosclerose ao cancro até ao AVC. Foi demonstrado que a esperança de vida das pessoas com excesso de peso é reduzida em mais de dez anos. O excesso de peso é talvez a epidemia global mais perigosa. De acordo com as estatísticas, o número de pessoas afectadas está a aumentar quase 70% por ano em França, e mais de uma em cada duas mulheres é afectada.

Perda de peso: Porque é que as dietas falham

Na realidade, estes factos são inexplicáveis, já que existem inúmeras dietas e programas de perda de peso. Mas a maioria das dietas falham, como já sabemos há muito tempo. No final, 90% dos que querem perder peso pesam ainda mais do que antes da tentativa de dieta, porque são vítimas do efeito iô-iô. Os nutricionistas estão apenas a começar a descobrir as causas. Uma das principais conclusões é que uma simples equação, que é a primeira e mais importante lei no controlo de peso, só é parcialmente verdadeira para muitas pessoas obesas.

Isto é:
Excesso de peso = quando são consumidas mais calorias do que queimadas

O Balanço Calórico do dia não é o que parece

Andrew Greenberg, professor na Escola de Medicina da Universidade de Tufts, disse: "Dizer que a obesidade é um problema de equilíbrio energético é como dizer que a febre vem de um desequilíbrio de temperatura".

Ambos são demasiado curtos. Portanto, a febre é uma reacção de defesa do corpo. E um balanço calórico negativo nem sempre está associado à perda de peso. Por exemplo, muitas pessoas obesas aplicam restrições dietéticas e não comem muito, mas não perdem peso. Por outro lado, muitas pessoas comem mais todos os dias do que queimam em energia e ainda assim permanecem magras.

Não é o desporto que queima o excesso de energia, mas um cérebro funcional

Mesmo a segunda lei (que se move todos os dias é magra) choca com estudos recentes. Por exemplo, num estudo de perda de peso através do desporto, os sujeitos de teste eram mais propensos a ganhar peso e não eram, como se esperava, magros. Para além do desporto de alto nível, o movimento como um queimador de calorias é, por conseguinte, muito sobrestimado. Um pouco de desporto de lazer não queima muitas calorias; na realidade, é o nosso cérebro que é um verdadeiro comedor de energia. Consome cerca de um quarto da energia total - embora o cérebro seja responsável por apenas 2% de peso corporal. Mas quem pensa que o treino e a aprendizagem do cérebro o fará perder peso está infelizmente errado. A necessidade calórica aumenta apenas ligeiramente. A maior parte da energia é processada pelo cérebro durante actividades que desconhecemos de todo. Por exemplo, a produção de hormonas e o controlo do metabolismo e das funções corporais.

Ganho de peso e perda de peso

Quer se trabalhe num escritório ou como jardineiro: as necessidades calóricas são as mesmas. O estilo de vida deve então ser o factor determinante - trabalhar numa posição sentada é muitas vezes visto como a razão da epidemia de excesso de peso. Mas mesmo isto poderia ser refutado por um inquérito. Os cientistas compararam as necessidades diárias de calorias de americanos típicos (sedentários) com as de uma tribo africana que vive como coleccionador. Surpreendentemente, as necessidades calóricas de ambos os grupos eram as mesmas: cerca de 2600 quilocalorias para os homens, cerca de 2000 para as mulheres, embora as pessoas da tribo africana estejam constantemente em movimento e muito raramente se sentem.

Alguns alimentos fazem-no ganhar peso mais rapidamente, outros fazem-no perder peso. No entanto, os coleccionadores eram mais magros do que os ocidentais sentados. Há várias explicações para isto. Por um lado, aqueles que não fazem muito exercício consomem muito mais calorias por dia do que as suas necessidades diárias (o que, claro, é a primeira regra do equilíbrio calórico). O que é muito mais influente, é claro, é a comida que se consome. É aqui que residem as maiores diferenças. Alguns alimentos estão associados ao aumento de peso, outros à perda de peso. Estudos demonstraram que os seguintes alimentos afectam o peso, positiva ou negativamente:

Aumento de peso:
Batatas
Produtos de farinha branca
Açúcar

Perda de peso:
Legumes
Fruta
Nozes
Iogurte

As fibras tornam as calorias inofensivas

A explicação para isto é que a fibra é fornecida em abundância em vegetais, fruta e frutos secos. Com fibra não digerível, o corpo também excreta calorias não utilizadas. Num estudo, dois grupos de desmamadores receberam o mesmo alimento com a mesma ingestão calórica diária. Num grupo, contudo, todos os produtos de cereais eram cereais integrais e os outros eram descascados e processados. O grupo de grãos inteiros queimou cerca de mais 100 calorias por dia, uma quantidade que já pode levar a uma perda de peso de três quilos num ano. Pode não parecer muito, mas são as pequenas coisas que compõem o quadro geral.

Papéis Cruciais: Metabolismo e Genes

As fibras têm, portanto, um efeito positivo no metabolismo. No entanto, o metabolismo, a saciedade, a fome e o número de células gordas não são completamente influenciados. Grande parte desta complexa interacção depende do indivíduo. É por isso que algumas pessoas perdem peso facilmente e tendem a perder peso e a permanecer dessa forma. Outras, apesar de grandes esforços, lutam constantemente com o seu excesso de peso e têm mais dificuldades.

Programação do cérebro para os alimentos certos

No entanto, não deve desistir, porque com uma boa dieta, o seu apetite também muda. O desejo de comer saudavelmente, que o torna magro em vez de gordo, aumenta. Alimentos ricos em fibras, como fruta, vegetais, cereais integrais e alimentos ricos em proteínas, como peixe, aves e iogurte, são rapidamente vistos como mais deliciosos do que agentes de engorda. O apetite por pizza, hambúrgueres, batatas fritas e doces está a diminuir. Parece bom demais para ser verdade, mas é! Um estudo realizado recentemente durante seis meses com sujeitos, metade dos quais foram alimentados com alimentos ricos em fibras e proteínas, enquanto o grupo de controlo continuava a comer normalmente. Os exames ao cérebro dos voluntários foram feitos a intervalos que lhes mostravam vários alimentos. Gradualmente, o centro de recompensa no cérebro dos sujeitos respondeu cada vez mais a alimentos saudáveis. O apetite por farinha integral e fruta aumentou enquanto a comida rápida era pouco excitante. No final do estudo, os sujeitos tinham perdido uma média de oito quilos, o grupo de controlo pouco menos de um.

Superar a predisposição genética

A perda de peso é difícil, especialmente para pessoas com um preconceito genético. Mas com os alimentos certos e um pouco de força de vontade, ainda é possível ter sucesso. É certamente mais fácil incorporar alimentos saudáveis na sua vida diária, para que possa perder peso permanentemente, e não apenas temporariamente. Dê a si próprio e ao seu corpo algum tempo para se habituarem a uma dieta saudável e será sempre mais fácil manter-se fiel a ela. Depois disso, a perda de peso é uma brisa e geralmente sentir-se-á melhor.

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