Sobrestimação de Desporto e Calorias

Estudos mostram que há fatores muito mais importantes que afetam o metabolismo do que o esporte e a quantidade de calorias consumidas. Mas o que determina se somos gordos ou magros?

Estamos a envelhecer, não estamos? Mas há um factor importante que reduz a esperança de vida global: um quarto dos adultos está acima do peso, ou seja, obeso. Esta categoria inclui pessoas com um IMC de 30 ou mais. Isto está associado a um aumento do risco de muitas doenças, desde a aterosclerose até ao cancro e ao AVC. Foi demonstrado que o tempo de vida das pessoas com excesso de peso é reduzido em mais de dez anos. O excesso de peso é talvez a epidemia global mais perigosa. De acordo com as estatísticas, o número de pessoas afectadas aumenta quase 70% por ano em França, e mais de uma em cada duas mulheres é afectada.

Perda de peso: Porque as dietas falham

Na realidade, estes factos são inexplicáveis, pois existem inúmeras dietas e programas de emagrecimento. Mas a maioria das dietas falham, como já sabemos há muito tempo. No final, 90% dos que querem perder peso pesam ainda mais do que antes da tentativa de dieta, porque são vítimas do efeito iô-iô. Os nutricionistas estão apenas a começar a descobrir as causas. Uma das principais conclusões é que uma simples equação, que é a primeira e mais importante lei no controle de peso, só é parcialmente verdadeira para muitas pessoas obesas.

Isto é:
Excesso de peso = quando são consumidas mais calorias do que queimadas

O Balanço Calórico do dia não é o que parece.

Andrew Greenberg, professor da Tufts University School of Medicine, disse: "Dizer que a obesidade é um problema de equilíbrio energético é como dizer que a febre vem de um desequilíbrio de temperatura".

Ambos são muito curtos. Portanto, a febre é uma reacção de defesa do corpo. E um balanço calórico negativo nem sempre está associado à perda de peso. Por exemplo, muitas pessoas obesas aplicam restrições dietéticas e não comem muito, mas não perdem peso. Por outro lado, muitas pessoas comem mais a cada dia do que queimam em energia e ainda assim permanecem magras.

Não é o desporto que queima o excesso de energia, mas um cérebro funcional.

Mesmo a segunda lei (que se move todos os dias é magra) entra em conflito com estudos recentes. Por exemplo, num estudo de perda de peso através do desporto, os sujeitos do teste tinham mais probabilidades de ganhar peso e não eram, como esperado, magros. Além do esporte de alto nível, o movimento como um queimador de calorias é, portanto, muito superestimado. Um pouco de desporto de lazer não queima muitas calorias; na verdade, é o nosso cérebro que é um verdadeiro comedor de energia. Ele consome cerca de um quarto da energia total - mesmo que o cérebro represente apenas 2% de peso corporal. Mas quem pensa que o treino e a aprendizagem do cérebro o fará perder peso, infelizmente está errado. A necessidade calórica aumenta apenas ligeiramente. A maior parte da energia é processada pelo cérebro durante actividades que desconhecemos de todo. Por exemplo, a produção de hormonas e o controlo do metabolismo e das funções corporais.

Ganho de peso e perda de peso

Quer se trabalhe num escritório ou como jardineiro: as necessidades calóricas são as mesmas. O estilo de vida deve então ser o factor determinante - trabalhar numa posição sentada é muitas vezes visto como o motivo da epidemia de excesso de peso. Mas mesmo isto poderia ser refutado por uma pesquisa. Os cientistas compararam as necessidades calóricas diárias dos americanos típicos (sedentários) com as de uma tribo africana que vive como coleccionadora. Surpreendentemente, as necessidades calóricas de ambos os grupos eram as mesmas: cerca de 2600 quilocalorias para os homens, cerca de 2000 para as mulheres, apesar de as pessoas da tribo africana estarem constantemente em movimento e muito raramente se sentarem.

Alguns alimentos fazem você ganhar peso mais rápido, outros fazem você perder peso. No entanto, os colectores eram mais finos que os ocidentais sentados. Há várias explicações para isso. Por um lado, aqueles que não fazem muito exercício físico consomem muito mais calorias por dia do que as suas necessidades diárias (o que, claro, é a primeira regra do equilíbrio calórico). O que é muito mais influente, é claro, é a comida que se come. É aqui que residem as maiores diferenças. Alguns alimentos estão associados ao ganho de peso, outros à perda de peso. Estudos demonstraram que os seguintes alimentos afectam o peso, positiva ou negativamente:

Ganho de peso:
Batatas
Produtos de farinha branca
Açúcar

Perda de peso:
Legumes
Fruta
Nozes
Iogurte

A fibra torna as calorias inofensivas

A explicação para isso é que a fibra é fornecida em abundância em vegetais, frutas e nozes. Com fibra não digerível, o corpo também excreta calorias não utilizadas. Num estudo, dois grupos de desmamadores receberam o mesmo alimento com a mesma ingestão calórica diária. Num grupo, no entanto, todos os cereais eram cereais integrais e os outros eram descascados e processados. O grupo de grãos inteiros queimou cerca de 100 calorias a mais por dia, uma quantidade que já pode levar a uma perda de peso de três quilos em um ano. Pode não parecer muito, mas são as pequenas coisas que compõem o quadro geral.

Papéis Cruciais: Metabolismo e Genes

As fibras têm, portanto, um efeito positivo sobre o metabolismo. Contudo, o metabolismo, a saciedade, a fome e o número de células gordas não são completamente influenciados. Grande parte desta complexa interacção depende do indivíduo. É por isso que algumas pessoas perdem peso facilmente e tendem a perder peso e a permanecer dessa forma. Outras, apesar de grandes esforços, lutam constantemente com o seu excesso de peso e têm mais dificuldades.

Programando o Cérebro para os Alimentos Certos

No entanto, você não deve desistir, porque com uma boa dieta, o seu apetite também muda. O desejo de comer saudavelmente, que o torna magro em vez de gordo, aumenta. Alimentos ricos em fibras, como fruta, vegetais, grãos integrais e alimentos ricos em proteínas, como peixe, aves e iogurte, são rapidamente considerados mais deliciosos do que os agentes de engorda. O apetite por pizza, hambúrgueres, batatas fritas e doces está a diminuir. Parece bom demais para ser verdade, mas é! Um estudo realizado recentemente trabalhou durante seis meses com sujeitos, metade dos quais foram alimentados com alimentos ricos em fibras e proteínas, enquanto o grupo de controle continuou a comer normalmente. Os exames ao cérebro dos voluntários foram feitos em intervalos que mostravam vários alimentos. Gradualmente, o centro de recompensa no cérebro dos sujeitos respondeu cada vez mais a alimentos saudáveis. O apetite por farinha integral e frutas aumentou enquanto a fast food não era excitante. No final do estudo, os sujeitos tinham perdido uma média de oito quilos, o grupo de controle um pouco abaixo de um.

Superar a predisposição genética

Perder peso é difícil, especialmente para pessoas com um preconceito genético. Mas com os alimentos certos e um pouco de força de vontade, ainda é possível ter sucesso. É certamente mais fácil incorporar alimentos saudáveis na sua vida diária para que você possa perder peso permanentemente, e não apenas temporariamente. Dê a si próprio e ao seu corpo algum tempo para se habituarem a uma dieta saudável e será sempre mais fácil mantermo-nos fiéis a ela. Depois disso, a perda de peso é uma brisa e você geralmente se sentirá melhor.

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